Los 6 beneficios de la alcachofa más potentes

La alcachofa es una de las verduras más populares de la cuenca mediterránea. Se puede comer de muchas maneras, no sólo con vinagreta! Pero, ¿cuáles son las propiedades nutricionales de las alcachofas? ¿Cuáles son sus beneficios?

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DESCUBRIENDO LOS BENEFICIOS PARA LA SALUD DE LAS ALCACHOFAS

HISTORIA Y ORIGEN DE LAS ALCACHOFAS

La alcachofa es una hortaliza antigua que ya estaba en los platos de los griegos y romanos. Según la mitología, Júpiter se enamoró locamente de una hermosa rubia a la que llamó Cynara. Pero éste lo alejó. Para castigarla, Júpiter la convirtió en… alcachofa. Por esta razón el nombre botánico de la alcachofa es Cynara Scolymus.

Originalmente, la alcachofa era una planta silvestre que, bajo la influencia de cruces, se convirtió en la que conocemos hoy en día y que puede alcanzar los 1,50 m de altura.

LAS VENTAJAS NUTRICIONALES DE LAS ALCACHOFAS

1 UN VEGETAL BAJO EN CALORÍAS

La alcachofa es una hortaliza baja en calorías: proporciona un promedio de 33,2 calorías por porción de 100 gramos, lo que sigue siendo razonable. Esto se explica por el hecho de que la alcachofa contiene muy poca grasa (apenas 0,28 g por porción de 100 gramos).

Tenga cuidado, sin embargo, a menudo tendemos a consumir alcachofa con una vinagreta, lo que aumenta significativamente el valor calórico de esta última. Si tiene cuidado con su peso, asegúrese de que la salsa que viene con él sea ligera. También hay que tener cuidado con las alcachofas marinadas en aceite de oliva, cuya ingesta calórica es mayor.

2 UNA FUENTE DE FIBRA MUY INTERESANTE

La alcachofa es una de las verduras con mayor contenido en fibra, ya que aporta 8,3 gramos de fibra por cada 100 gramos de porción.

Atención sin embargo: consumida en gran cantidad, la alcachofa puede ser mal tolerada por los intestinos sensibles y/o provocar hinchazón.

3 UNA FUENTE DE INULINA, UN PREBIÓTICO

La alcachofa contiene inulina, un carbohidrato especial que actúa como prebiótico. Este último es una fuente de alimento para las bacterias intestinales buenas. Como resultado, tiene un efecto beneficioso en el desarrollo de la flora intestinal, y por lo tanto su buen equilibrio.

4 UN INTERESANTE CONTENIDO PROTEICO

La alcachofa es una de las verduras más ricas en proteínas: contiene un 2,53%. Esto aumenta su densidad nutricional y también su poder saciante (ya sustancial gracias a la presencia de fibras).

5 ABUNDANTES MINERALES Y VITAMINAS

Las alcachofas contienen muchos minerales (en particular, potasio, magnesio, calcio…) y vitaminas (en particular, vitamina K) con diversos efectos sobre el mantenimiento de nuestra salud.

LOS 6 BENEFICIOS DE LA ALCACHOFA

1 ACTÚA CONTRA EL ESTREÑIMIENTO

La alcachofa actúa contra el estreñimiento gracias a su alto contenido en fibra. Esta acción se ve amplificada por la presencia de inulina, un hidrato de carbono que tiene un efecto beneficioso sobre la flora intestinal al actuar como prebiótico.

2 MANTIENE LA FLORA INTESTINAL

Al promover el desarrollo de bacterias buenas en la flora intestinal a través de la presencia de inulina y fibra, la alcachofa promovería la salud intestinal. (También estimularía el sistema inmunológico, como consecuencia de su acción beneficiosa sobre la microbiota intestinal).

3 ESTIMULA LA DIGESTIÓN

La alcachofa es rica en cinarina, una sustancia conocida por:

  • Estimular la secreción de la vesícula biliar (este efecto se denomina efecto “colerético”);
  • Favorecer la evacuación de la bilis (el llamado “efecto colagogo”);

Estas dos acciones explican por qué las alcachofas tienen una interesante acción digestiva. Además, la alcachofa está especialmente indicada en caso de pereza de la vesícula biliar, ya que su riqueza en cinarina permite estimular la actividad de la vesícula biliar.

Debes saber que la cinarina sólo está presente en las hojas de alcachofa. De ahí el interés por consumir infusiones de alcachofas ya que éstas se encuentran bien a base de hojas y por lo tanto contienen esta sustancia que facilita la digestión.

4 UN ALIMENTO DRENANTE

El alto contenido en fósforo y potasio de las alcachofas explica por qué tiene un efecto ligeramente diurético. En consecuencia, la alcachofa se utiliza en determinadas patologías por su efecto drenante natural (edemas, insuficiencia cardiaca, hipertensión, etc.). Tenga cuidado de consultar la opinión de su médico.

El efecto drenante de las alcachofas se valora en las dietas de adelgazamiento. Aunque las alcachofas pueden promover la pérdida de agua en el cuerpo (lo que podría tener un efecto beneficioso sobre el equilibrio en algunas personas), las alcachofas no causan pérdida de peso.

5 UN SUPRESOR NATURAL DEL APETITO

La alcachofa es una hortaliza con fuerte poder saciante. Gracias a su riqueza en fibras, inulina y proteínas, actúa sobre la sensación de saciedad actuando como supresor del apetito. Además, cuando se consume hojas por hojas, la alcachofa obliga a tomarse su tiempo para consumirla lo que soporta aún más la saciedad.

Un estudio húngaro también llevó a cabo un estudio sobre las personas obesas que siguen una dieta: los resultados muestran que los que bebían un concentrado de zumo de alcachofa experimentaban una gran disminución de la sensación de hambre, lo que les permitía controlar mejor su dieta.

6 BUENO CONTRA EL COLESTEROL

Las hojas de alcachofa tendrían la capacidad de inhibir la síntesis de colesterol en el hígado, por lo tanto, tendría una acción positiva contra la hipercolesterolemia.

Un estudio de 557 pacientes que tomaban una media de 1,5 g de extracto de alcachofa al día mostró una disminución significativa del colesterol y los triglicéridos en sangre.

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