¿Por qué se utiliza tanto el azúcar en la industria alimentaria?

El azúcar es el ingrediente estrella de la industria alimentaria: sus usos son múltiples, lo que explica por qué los industriales tienen dificultades para prescindir de él, utilizándolo también en la fabricación de productos dulces, como alimentos a los que no se podría esperar : salsa de tomate, sopas, conservas, jamones, incluso arenque ahumado! Entonces, ¿por qué los industrias usan tanto el azúcar? ¿Para qué se utiliza el azúcar?

azúcar

EL AZÚCAR Y SU IMPORTANTE PAPEL EN LA INDUSTRIA ALIMENTARIA

1 LATA DE AZÚCAR PARA REALZAR LOS SABORES

El azúcar refinado tiene muchas ventajas para los fabricantes. En primer lugar, tiene la ventaja de dar un sabor agradable a los alimentos. De este modo, permite rectificar la acidez de un plato, darle más sabores, contrarrestar un sabor ácido o amargo o mantener el sabor de los alimentos dulces.

2 PERMITE COLOREAR LOS ALIMENTOS

¿Sabía usted que el azúcar también se utiliza en la industria alimentaria para dar color a los alimentos? En particular, aporta un color rosado al jamón.

Explicaciones: El azúcar favorece la penetración de la sal y la transformación de los nitritos (un conservante muy utilizado en las carnes frías) en nitratos, lo que permite fijar el color rosado. Sin embargo, los verdaderos jamones deben ser blancos o grisáceos… (Un hábito mantenido por los consumidores para los que el primer criterio a la hora de elegir un jamón es un bonito color rosa).

3 UN MEDIO DE PRESERVACIÓN

El azúcar también es popular en la industria agroalimentaria por su capacidad de conservación. Al igual que la sal, una molécula de azúcar tiene la capacidad de unirse a varias moléculas de agua: éstas ya no estarán disponibles para los microorganismos, que ya no podrán desarrollarse. Resultado: el azúcar ralentiza el crecimiento de la mayoría de los microorganismos, se prolonga la vida útil del producto.

El azúcar se encuentra en todo tipo de productos: platos industriales, salsas, sopas o incluso en conservas donde está presente hasta un 1% (pero hasta un 3-4% en conservas de guisantes-zanahorias).

4 PERMITE DORAR LAS GALLETAS

El azúcar tiene la capacidad de interactuar con las proteínas y el agua cuando se calienta. Esta reacción se llama reacción de Maillard. Este último tiene muchas ventajas para los industriales: permite dorar los alimentos, es decir, colorear o dorar los alimentos. Por lo tanto, la presencia de azúcar también hace que el jamón cocido, el pastel, etc., sea visualmente apetitoso.

La reacción de Maillard también libera aromas, amplificando los sabores.

5 TRAE CONSISTENCIA

En los productos de panadería (pan sándwich, bizcochos, brioches y otros productos panificables), la función del azúcar es ayudar a iniciar la fermentación. También permite aportar consistencia al ablandar, en particular, la pasta antes de su formación.

6 AHORRA EN PRODUCTOS MÁS CAROS

El azúcar también tiene otra ventaja importante: puede enmascarar el sabor de materias primas de calidad media. Al utilizarlo, los fabricantes consiguen imitar un sabor natural a la vez que optan por alimentos baratos. Mientras que el azúcar es una materia prima barata, los fabricantes ahorran mucho dinero. Por esta razón, los alimentos de menor calidad generalmente tienen el mayor contenido de azúcar.

7 UNA ESTRATEGIA PARA CREAR ADICCIÓN EN LOS CONSUMIDORES?

Pero el azúcar tiene una última ventaja innegable: puede generar dependencia entre los consumidores… Los estudios han demostrado que el azúcar puede actuar como una droga en nuestro cuerpo. De hecho, al igual que una droga, el azúcar estimularía las zonas de placer en el cerebro, lo que alentaría a comer más hasta crear estados de dependencia.

Y parece que los industriales lo saben bien: su uso masivo nos permite condicionarse a no poder prescindir más de este sabor dulce, y así potenciar la importancia y frecuencia de su consumo (lo que sin duda repercute positivamente en la facturación de los industriales).

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